Por quanto tempo o vírus SARS-CoV-2 vive em superfícies?

Por quanto tempo o vírus que causa o COVID-19 vive em superfícies? (Reprodução)
De acordo com um estudo recente publicado no New England Journal of Medicine, o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, pode viver no ar e em superfícies entre várias horas e vários dias. O estudo descobriu que o vírus é viável por até 72 horas em plásticos, 48 ​​horas em aço inoxidável, 24 horas em papelão e 4 horas em cobre. Também é detectável no ar por três horas.

Carolyn Machamer, professora de biologia celular cujo laboratório na Faculdade de Medicina Johns Hopkins estudou a biologia básica dos coronavírus por anos, juntou-se ao candidato a Johns Hopkins MPH / MBA Samuel Volkin para uma breve discussão sobre essas descobertas e o que elas significam para os esforços para proteger contra a propagação do vírus. A conversa foi editada para maior duração e clareza.

Volkin: Segundo este relatório, parece que o vírus COVID-19 está potencialmente vivendo em superfícies por dias. Quão preocupados devemos estar com o risco de ser infectado simplesmente tocando em algo que uma pessoa infectada estava em contato dias atrás?

Machamer: O que está recebendo muita atenção da imprensa e é apresentado fora de contexto é que o vírus pode durar 72 horas em plástico - o que parece realmente assustador. Mas o mais importante é a quantidade de vírus que resta. É menos de 0,1% do material inicial do vírus. A infecção é teoricamente possível, mas improvável nos níveis restantes após alguns dias. As pessoas precisam saber disso.

Enquanto o estudo do New England Journal of Medicine descobriu que o vírus COVID pode ser detectado no ar por 3 horas, na natureza, gotículas respiratórias caem no chão mais rapidamente do que os aerossóis produzidos neste estudo. Os aerossóis experimentais usados ​​em laboratórios são menores do que o que sai de uma tosse ou espirro, portanto permanecem no ar no nível do rosto por mais tempo do que as partículas mais pesadas da natureza.

Qual é a melhor maneira de me proteger, sabendo que o vírus que causa o COVID-19 vive na superfície? 

É mais provável que você pegue a infecção pelo ar se estiver ao lado de alguém infectado do que fora de uma superfície. A limpeza de superfícies com desinfetante ou sabão é muito eficaz porque, uma vez que a camada oleosa do vírus é desativada, não há como o vírus infectar uma célula hospedeira. No entanto, não pode haver excesso de cautela. Nada como isso já aconteceu antes. 

As diretrizes do CDC sobre como se proteger incluem: 

- Limpe e desinfete as superfícies com as quais muitas pessoas entram em contato. Isso inclui mesas, maçanetas, interruptores de luz, bancadas, pegas, mesas, telefones, teclados, banheiros, torneiras e pias. Evite tocar em superfícies com alto contato em público. 

- Lave as mãos frequentemente com água e sabão por pelo menos 20 segundos imediatamente quando voltar para casa de um local público, como um banco ou supermercado. 

- Quando estiver em um espaço público, coloque uma distância de seis pés entre você e os outros. 

- Mais importante, fique em casa se estiver doente e entre em contato com seu médico. 

Há especulações de que quando o verão chegar e o clima esquentar, o vírus não sobreviverá, mas ainda não sabemos se isso é verdade. O clima ou a temperatura interna afetam a sobrevivência do vírus COVID-19 em superfícies? 

Não há evidências de uma maneira ou de outra. A viabilidade do vírus na exposição ao calor ou ao frio não foi estudada. Mas vale ressaltar que o estudo do New England Journal of Medicine foi realizado aproximadamente à temperatura ambiente, de 21 a 23 graus Celsius. 

Como o vírus que causa o COVID-19 se compara a outros coronavírus e por que estamos vendo tantos outros casos? 

O SARS-CoV-2 se comporta como um coronavírus respiratório típico nos mecanismos básicos de infecção e replicação. Mas várias mutações permitem que ele se ligue mais firmemente ao receptor do hospedeiro e aumentem sua transmissibilidade, o que é pensado para torná-lo mais infeccioso. 

O estudo do New England Journal of Medicine sugere que a estabilidade do SARS-CoV-2 é muito semelhante à do SARS-CoV1, o vírus que causou o surto global de 2002-2003 do SARS. Porém, os pesquisadores acreditam que as pessoas podem carregar altas cargas virais do SARS-CoV-2 no trato respiratório superior sem reconhecer nenhum sintoma, permitindo que eles eliminem e transmitam o vírus enquanto assintomáticos.

Referências: 

https://hub.jhu.edu/2020/03/20/sars-cov-2-survive-on-surfaces/

https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMc2004973

https://cellbio.jhmi.edu/people/faculty/carolyn-machamer-phd
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